Todo lo que necesitas saber del amianto


Ejemplo de las fibras del amianto con una moneda

¿Es peligroso el amianto? ¿Cómo puedo saber si lo tengo en casa? Toda esa información y más te lo dejamos en este artículo:

¿Qué es el amianto?

Es un material cancerígeno que realmente se llama Asbestos, el cual la cual está definido del latín como «incombustible» o «inextinguible». Dicho mineral está compuesto principalmente por silicatos de hierro, calcio, sodio y magnesio con una estructura cristalina que contiene fibras muy finas con una longitud por encima de 5 micras y un diámetro inferior a 3 micras.

A día de hoy se llama amianto al grupo de seis minerales fibrosos extraídos de la naturaleza, que se componen de fibras largas y finas en forma de aguja.

Por otro lado, también existe la denominación de uralita, que es el nombre de la única empresa que lo fabricaba en España, de ahí que muchos lo conozcan por este nombre. 

Por lo que, uralita y asbestos son sinónimos de amianto. También está fibrocemento, pero este no necesariamente tiene porque contener amianto.

Las principales características del amianto son:

  • Fibras flexibles, lo que lo hace un material práctico y adaptable para introducirlo en cualquier elemento.
  • Alta resistencia al calor, a partir de los 800º se destruyen y a los 1000º se encuentra su punto de fusión.
  • Resistencia a los ácidos y a los alcális, por los que se ha utilizado mucho como aislantes.
  • Son incombustibles e insolubles, son altamente resistentes a la electricidad y al desgaste.
  • Son biopersistentes, es decir, el organismo no es capaz de disolverlo.

Su clasificación según la disposición de las fibras son:

  • Serpentinas – Fibras curvadas: En el cual pertenece el crisolito (Amianto blanco).
  • Anfíboles – Fibras rectas: En este grupo están todos los amiantos restantes, como son amosita (Amianto marrón), crocidolita (Amianto azul), antofilita (Amianto amarillo), tremolita y actinolita.

Estos minerales se han empleado en gran medida en el sector de la construcción después de la segunda guerra mundial, debido a su reducido precio, abundancia y sus capacidades físicas. Este recurso se puede mezclar en la tela, el papel, el cemento, el plástico y otros muchos materiales para hacerlos más resistentes. Sus propiedades físicas como la resistencia a elevadas temperaturas, sus capacidades impermeabilizantes, y su fuerte resistencia, lo convirtió en un material idilíco para la industria.

Destacar, que no existe diferencia entre asbestos y amianto, ambos son exactamente lo mismo. Especificar, que la URALITA SIN AMIANTO no existe, ya que ambos son en esencia, lo mismo.

En España está prohibido desde 2002 por su toxicidad y las enfermedades que puede causar.

¿Que son las fibras de Amianto?

Las fibras de amianto (O fibras de asbestos) son las partículas con las que se compone cualquier mineral que forme parte del grupo de los anfíboles. Estos destacan por estar diseñado por pequeños filamentos cristalinos que son invisibles al ojo humano, así como imposibles de saborear y oler.

Las fibras de amianto destacan por ser duraderas, resistentes, resistentes al fuego y a los ácidos, además de ser fácilmente manipulables, lo que los ha hecho perfecto como material complementario para reforzar el fibrocemento.

El tamaño de las fibras de amianto o fibras de asbestos son:

  • Tener un radio inferior a 3 micrometros.
  • Tener una longitud superior a 5 micrometros.

El peligro de las fibras de uralita proviene que al manipularse sin un equipo de protección adecuado, este puede introducirse en los pulmónes y generar cáncer.

¿Qué es el amianto friable?

amianto-friable-ejemplo
diferencia entre amianto friable y no friable.

Se define como un material que es fácilmente rompible o que se puede desmenuzar con la mano. Por ello, al manipularse o retirarse este tipo de uralita es peligroso para la salud y se recomienda usar burbujas de contención para que las partículas no salgan del espacio de trabajo.También destacar que por ley, se debe comprobar el porcentaje de fibras en el aire para garantizar la salud de los vecinos.

¿Qué es el amianto no friable?

Destaca por los que suelen descomponerse a lo largo del tiempo, pero son mucho menos peligrosos que el amianto friable y duraderos. El asbesto no friable es más resistente al daño y a la abrasión, por lo que es posible que no se liberen las fibras tan facilmente. Este tipo de material no puede ser dañado por la mano humana como tal. Eso sí, si el material se daña, rompe o raspa pueden las partículas espartirse por el aire, por ello, se recomienda usar herramientas mecánicas que «partan» el material de la manera más limpia posible.



¿Cómo se produce el amianto?¿De dónde proviene?

Al ser un mineral, estos son extraídos de minas naturales de alrededor del mundo. Según los datos de 2017, de este mineral proviene de Rusia, seguido de Kazakhtan con un 16%, China con un 15% y Brasil con un 11,5%. Actualmente, Asia consume cerca del 70% del asbestos en el mundo.

A continuación te dejamos dos vídeos explicativos de cómo se extraía:



¿Qué tipos de amianto existen?


tipos-amianto


Hay hasta 6 tipos de asbestos, aunque los más utilizados en la construcción han sido sobre todo 3. Se agrupan en dos grandes grupos, los anfíboles, que son los que tienen forma de aguja en los que se agrupa la Amosita, Crocidolita, Tremolita, la Antofilita y la Actinolitam. En el otro grupo solo existe el crisólito, llamada así porque tiene una forma rizada, destacando por su flexibilidad. A continuación te los detallamos cada uno de ellos:

  • Crisólito (Amianto Blanco)

  • Amosita (Amianto marrón)

  • Crocidolita (Amianto azul)

  • Antofilita (Amianto amarillo)

  • Tremolita

  • Actinolita


¿Qué es el amianto amarillo o Antofilita?

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Ejemplo de amianto amarillo

Es uno de los 6 tipos de minerales de asbestos que existen. Pertenece a la familia de los anfíboles, y se compone por largas fibras de amianto en forma de aguja que se pueden inhalar fácilmente hacia los pulmones, generando asbestosis y cáncer de pulmón. Este tipo de asbesto puede variar de color marrón a amarillento y está compuesta principalmente de hierro y magnesio.

El amianto amarillo es aquel que se utilizó en ciertos productos de aislamiento, materiales de construcción y pintura. Puede tener un color gris, verde o blanco, aunque también puede estar de color amarillo. Este material no se empleó tanto ya que su vida útil es bastante más corta que otros tipos, por lo que no se ha vendido tanto. Su composición química es 7MgO, 8SiO2, H2O y su clasificación CAS 77536-67-5.

Este tipo de amianto o asbesto es de carácter friable principalmente, porque se liberan cuando el material está en descomposición y este normalmente está mezclado con otros. Por lo que sólo las empresas autorizadas legalmente para ello pueden retirarlo cumpliendo con la legislación vigente, de modo que pueda asegurar la seguridad tanto del ciudadano a pie que está cerca de este tipo de asbestos, como de sus operarios.

 

¿Dónde se encuentra el amianto amarillo?

 

 

que es amianto amarillo
Otro ejemplo de amianto amarillo

 

amianto-amarillo-mineral

 

Ejemplo del amianto amarillo en estado puro

Es una de las fomas más raras de amianto porque se usaba con poca frencuencia, pero pueden encontrarse en algunos materiales como cemento, aislamientos, selladores industriales, pinturas y algunos sellados, aunque sobretodo en los aislamientos, los cuales lo podemos encontrar en forma de lana de amianto en las paredes de edificios o como recubrimiento de tubería.

Esto se debe a que este material contiene unas propiedades magníficas para la edificación, como son:

A) Su alta resistencia al fuego, lo que lo hace perfecto para resistir a los incendios (Pudiendo superar más de los 1000 grados)

B) Su buena capacidad de insonorización.

C) O como puede ser su capacidad como aislante térmico.

No confundir el aspecto amarillo que tienen ciertas placas de tejados en descomposición con este tipo de amianto, porque no tiene nada que ver, porque como ya hemos comentado, es un mineral que dura poco, por lo que no interesaba utilizarlo en el sector de la construcción.

El color amarillento que se ve en las placas de tejados con amianto en descomposición, eso normalmente es moho.

moho amianto¿Qué es el amianto azul o crocidolita?

amianto-azulEl amianto azul es uno de los asbestos más cómunes y es quizás el más peligroso al no tener unas capacidades tan resistente como otras, por lo que a través de sus finas fibras y su naturaleza tan frágil, cumple la característica de amianto friable y puede provocar grandes provocaciones de exposición de amianto, lo que ciertos estudios mencionan que puede ser responsable de más enfermedades y muertes que cualquier otro asbesto.

Fue empleado mayormente como aislamiento. Sus fibras son rectas, largas y finas de color azul con una elevada resistencia a los ácidos. Se considera el más tóxico de los tres. Se encuentran principalmente en el sur de África, pero también en Australia y Bolivia. Su composición es Na2O, Fe2O3, 3FeO, 8SiO, H2O y su clasificación es CAS 12001-28-4.

¿Dónde se usaba el amianto azul?

Normalmente se empleaba para aislar las máquinas de vapor, para algunos revestimientos por pulverización, ciertos aislamientos de tuberías, plásticos y sobre todo para cemento con amianto. Debido a resistir menos la temperatura que los otros tipos de asbestos, se ha empleado más como aislamiento en techos, en las carcasas utilizadas para cubrir cables de telecomunicaciones y eléctricos. También se ha usado en revestimientos, juntas, spray de lapa y para puertas cortafuegos.

¿Qué es el Amianto marrón o Amosita?

Mineral que se empleó sobre todo en láminas de cemento y aislamientos térmicos. Contiene fibras rectas y largas de color grisáceo o pardusco, con resistencia a los ácidos. Se encuentra normalmente en Sudáfrica. Su composición química es 5,5 FeO, 1,5MgO, 8SiO2, H2O y su clasificación es CAS 12172-73-5.

¿Que es el amianto blanco o crisolito?

Es el mineral más utilizado con fibras delgadas y curvadas, flexibles y sedosas, no resiste a los ácidos. Se puede encontrar a día de hoy en los techos, paredes y pisos de hogares y negocios. Algunos fabricantes también utilizaron crisotilo en forros de frenos de automóviles, juntas, sellos de calderas, aislamiento para tuberías, conductos y electrodomésticos. Su composición química es 3MgO, 2SiO2, 2H2O y su clasificación es CAS 12001-29-5.

¿Qué son la Tremolita y la Actinolita?

Son tipos de asbestos que no se han empleado comercialmente, pero se consideran contaminantes al pertenecer a la familia de los asbestos.

La Tremolita (CAS 77536-68-6) está compuesta por 2CaO, 5MgO, 8SiO2, H2O y la Actinolita (CAS 77536-66-4) tiene una composición química de 2CaO, 4MgO, FeO, 8SiO2, H2O.

¿Es peligroso el amianto o asbesto?

El amianto en sí no se considera peligroso para la salud, lo es en su fase de transformación y en su fase de descomposición, ya que este mineral contiene unas partículas que al ser inhaladas a través del aire, esta se posan en los pulmones evitando que el organismo lo disuelva. En estos casos, el amianto peligroso es el friable ya que es el que se descompone en el proceso de manipulación.

Normalmente, las enfermedades relacionadas con el amianto, como son la asbestosis, cáncer de pulmón o mesotelioma son bastante extrañas por que tienen que permanecer una alta cantidad de este material en el cuerpo.

¿Dónde puedo estar expuesto al amianto?

La exposición al amianto puede ser laboral, paralaboral o ambiental:

  • Exposición Laboral: Se definen por aquellas que estás en contacto directo a través de la manipulación de la misma, como las empresas de retirada de amianto, la minería del asbestos o en los talleres de mecánica antiguamente.
  • Exposición Paralaboral: En la vivienda habitual, en el edificio de la comunidad o incluso en los colegios.
  • Exposición Ambiental: Es el menos peligroso de todos, es cuando el material está en su estado natural.

¿Es obligatorio retirar la uralita o amianto?

Sí. Por la legislación del amianto (Real Decreto 396/2006) . De hecho, aparte de por esta ley, es recomendable retirarlo cuando está en su estado de descomposición ya que este material es peligroso y cancerígeno para el ser humano.

¿Dónde se encuentra el amianto en casa?

El amianto lo puedes encontrar en más de de 300 tipos de productos y se ha mezclado de diferentes formas, pero principalmente estos son los materiales más usuales a lo largo del tiempo:

 

 

  • Pastillas de freno.
  • Revestimientos.
  • Depósitos de agua.
  • Paredes interiores.
  • Conductos de ventilación.
  • Borde de peldaños.
  • Maceteros.
  • Conductos de humo.
  • Hornos.
  • Calderas.
  • Cemento.
  • Paneles de yeso.
  • Aislamientos.
  • Pinturas.

 

  • Plástico.
  • Techos.
  • Válculas.
  • Zapatos.
  • Tuberías.
  • Maquillaje.
  • Juntas de maquinaría.
  • Maquinaría.
  • Baldosas para suelos.
  • Tejas de los tejados.
  • Talco para bebés.
  • Ladrillos
  • Lana de roca o mineral.

También hemos diseñado una infografía para que puedas encontrar los diferentes sitios donde es habitual encontrar amianto en una comunidad, en una vivienda, casa o en un edificio.

donde-encontrar-amianto

¿Cuánto amianto hay en España?

Mapa-amianto-espana

En España a día de hoy se estima que 40.000 personas han muerto por ello y 40.000 individuos morirán en las próximas décadas.

Esto es debido a que España fue uno de los mayores importadores de amianto en Europa entre los 70 y los 80. Que fueron también los años en los que se comenzaron a aglutinar personas para fundar sindicatos que mejoraran las condiciones de higiene y seguridad de los empleados, ya que comenzaron a haber indicios de que la exposición al asbestos podría dificultar la respiración e incluso llegando algunos a morir.

No por ello pararon de trabajar con este material, hasta que en 2002 se prohibió definitivamente en el país. Cabe destacar, que se ha identificado amianto en colegios, hospitales, e incluso en el transporte público, como son los trenes (Como la actual problemática de  los trenes Madrid).

Se calcula que puede haber hasta 80.400 kilómetros de tuberías con amianto en España y cerca de 8,5 millones de toneladas en placas onduladas de fibrocemento con amianto, lo que podría considerarse un total de 2.600.000 toneladas de amianto.

Preguntas Frecuentes sobre el amianto

Aquí podrás encontrar enlaces que te dirijen automáticamente a las preguntas que más suelen hacerse.

Fuentes:

https://www.asbestos.com/asbestos/types/

https://en.wikipedia.org/wiki/Asbestos